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여론조사 결과 논란, 정리해 준 SBS와 JTBC

이봉우 입력 2017.04.19. 10:10 댓글 0
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2017 대선미디어감시연대 방송보도 일일브리핑(D-21)

[오마이뉴스이봉우 기자]

17일 방송 저녁뉴스에서는 유독 대선 주자들의 행보를 짚는 보도가 많았습니다. 이유는 이날 공식 선거운동 기간이 시작됐기 때문입니다. 방송사들은 문재인?홍준표?안철수?유승민?심상정 등 주요 5명의 후보는 물론, 복면을 쓰고 기자회견을 한 이재오 후보 등 다양한 후보들의 행보를 전달했습니다. 1건을 보도한 MBC를 제외하고, 6개 방송사가 모두 4~6건의 행보 보도를 냈습니다.

이런 와중에 문재인 후보 관련 논란만 2건을 보도한 MBC가 눈에 띄는데요. 이날 타사에서는 후보 관련 의혹이나 논란 보도가 잘 나오지 않았고 JTBC가 국민의당의 리얼미터 고발 건, MBN이 안철수 캠프의 인재 영입 기준 논란을 1건씩 보도했을 뿐입니다. MBC는 '2004년 이상가족 상봉 당시 북한이 대남공작 차원에서 문재인 후보에 특혜를 줬다'는 의혹 1건, '문 캠프 유세차량이 사망 사고를 냈고 유족이 억울함을 토로하고 있다'는 보도를 1건 냈습니다.

 7개 방송사 대선 보도 상세 비교(4/17) ⓒ민주언론시민연합
ⓒ 민주언론시민연합
1. 또 반론과 사실관계 지워버린 MBC, 이번엔 '이상가족 특혜' 공세

공식 선거운동 기간이 시작된 첫 날, 문재인 후보를 향한 MBC의 공세가 도를 넘어섰습니다. 또 반론권도 보장하지 않은 보도가 나왔습니다. MBC는 지난 3일 MBC <채용부터 휴직까지…꼬리 무는 의혹들>(4/3 http://bit.ly/2osCFLS)에서도 이미 규명된 사실관계와 문 후보 측 해명을 생략한 채 '문재인 아들 특혜 채용 의혹'을 나열했고 이 의혹을 주장하는 주체가 자유한국당?바른정당?국민의당이라는 사실도 은근슬쩍 감췄는데요.

주제만 다를 뿐 똑같은 보도가 또 나왔습니다. 심지어 '후보검증'이라는 타이틀을 달고 보도를 냈는데요. 검증보도라고 볼 수도 없을 뿐더러, 정상적인 의혹 보도로 보기도 어렵습니다. 그동안 '후보검증'이라는 제목으로 의혹 공세를 벌인 KBS와 MBC의 보도를 '검증 보도'로 산정했으나 이번엔 '문재인 후보 논란' 보도로 포함시켰습니다.

 ‘문재인, 북한 이상가족 상봉 특혜 의혹’ 상세 보도한 MBC(4/17)
ⓒ 민주언론시민연합
MBC <이산가족 상봉 '특혜'…북한의 의도는?>(4/17 http://bit.ly/2omxb0P)는 이미 제목에서 북한이 문 후보에게 이산가족 특혜를 줬고, 뭔가 의도가 있다고 명시해놨습니다. 그러나 이는 자유한국당의 일방적인 주장입니다. 자유한국당 정준길 선대위 대변인은 17일 현안브리핑에서 2004년 남북이산가족상봉 당시 문재인 후보가 대상자로 선정된 데 의혹이 있다고 주장했습니다. MBC는 똑같은 내용을 받아썼지만 정작 자유한국당은 보도에서 아주 잠깐 등장합니다.

먼저 MBC는 "문재인 후보는 노무현 정부 청와대 시민사회수석 시절, 이산가족 상봉차 북한의 이모를 만났"는데 "북한이 대남공작 차원에서 상봉 특혜를 준 것 아니냐는 의혹"있다고 운을 띄웠습니다. 그 근거로 제시한 것은 첫째, "당시 200명의 북측 상봉자 명단을 봤더니, 모두 69세 이상의 고령자들이었는데 문 후보의 이모 강씨만 유일한 50대로 가장 젊었"다는 점, 둘째, "이모 강씨는 당시 55세로 문 후보보다 4살 많았는데, 문 후보는 어머니가 월남한 후 태어났기 때문에 일면식도 없었"다는 것, 셋째, "북측이 제출한 명단에는 문 후보의 나이가 74세로 돼 있"다는 것입니다. 놀랍게도 자유한국당의 17일 발표와 판박이입니다. 자유한국당 정준길 대변인도 문 후보의 나이가 74세로 기재됐으며, 이산상봉 대상자 평균나이가 70세임에도 문 후보의 북한 거주 이모가 50대라는 점을 들어 의혹을 제기했습니다.

그러나 MBC는 의혹을 나열한 뒤 "노무현 대통령의 최측근이었던 문 후보에게 접근하기 위한 수단"이라는 정준길 대변인 발언 모습을 딱 6초간 보여줬을 뿐 자유한국당이 이 의혹을 제기한 주체임을 설명하지 않았습니다. 오히려 보도 말미에 "당시에도 문 후보의 방북에 대해 부적절하다는 우려의 목소리가 있었"다며 의혹에 힘을 더했고 반론은 "허위사실에 기반한 정치공세이고, 일고의 논의 가치도 없다"는 문 후보 측 유감 표명 한 마디로 갈음했습니다.

2. 이미 통일부도 해명한 사안... MBC는 왜 사실관계 무시하나

MBC 보도의 가장 큰 문제점은 의혹을 반박하는 사실관계를 전혀 언급하지 않는다는 점입니다. 자유한국당이 의혹을 제기하자 통일부는 17일, "문 후보(당시 청와대 시민사회수석)의 나이가 74세로 기재되어 있어, 우리 측은 오기를 정정하여 당시 나이 51세로 북측에 회보하였고, 최종 상봉대상자는 100가족이 선정되었다"고 해명했습니다.

또한 가족 상봉 대상자는 북측이 먼저 의뢰해 대상자 목록을 보내기 때문에 정부가 개입해 특혜를 줄 틈이 없다고도 했습니다. 2004년 당시 북측 가족 강병옥(55세)씨가 남측 언니(문 후보의 모친)와 조카 문재인을 상봉대상자로 명시했고 우리 정부는 생사확인 회보서를 보내, 북측 강병옥 씨가 찾는 가족이 생존해 있으며, 조카 문재인은 74세가 아니라 51세로 정정해 통보했다는 겁니다. 또한 문 후보의 상봉 당시 역시 58세로 50대이던 이병기 국가정보원장도 한국전쟁 당시 월북한 고모 이순덕(71세)를 만난 것으로 알려졌습니다. 따라서 자유한국당이 이중잣대를 들이대고 있다는 지적도 있습니다.

MBC는 이러한 사실관계와 통일부 입장을 단 한 마디도 언급하지 않았습니다. 오히려 특혜와 관련해 파헤칠 요소가 없었는지 "북한이 대남공작 차원에서 특혜를 줬다"는 확인되지 않은 내용을 강조한 했습니다.

3. 문재인 유세차량 사망 사고, 유일하게 별도 보도한 MBC

MBC <문 유세차량 충돌 사고…1명 사망>(4/17 http://bit.ly/2oj6TgK)은 "더불어민주당 문재인 후보의 선거 유세 차량과 오토바이가 충돌해 오토바이 운전자가 숨진 사고가 발생"했다고 전했습니다. 이날 이 사건을 1건의 보도로 따로 처리한 방송사는 MBC뿐입니다.

배현진 앵커는 "유족들은 억울함을 호소했고, 문 후보 측은 안타까움을 표했"다는 말로 유족의 억울함을 강조하기도 했습니다. 또한 MBC는 아직 조사가 진행 중인 사고임에도 일부 유가족의 항의를 부각했습니다. "사고가 난 뒤 조 씨의 유가족은 SNS에 '세월호 선장이 죽어가는 승객들은 내팽개치고 제 자신의 목숨만을 위해 도망친 것 같이, 화물차 운전자가 죽어가는 조카를 길바닥에 내버려뒀다'며 억울함을 나타냈"다는 겁니다. 일부 유족의 이 주장을 보도한 것도 MBC뿐입니다. MBC는 "화물차 기사는 앰뷸런스를 부르지 않고 다른 곳과 통화하고 있었다"는 유족 주장도 덧붙였습니다.

물론 MBC는 문 후보 측 입장도 전하기는 했습니다. 문 후보의 SNS 중 "유족들에게 깊은 위로의 마음을 표한다"는 부분만 발췌했고 "민주당 안규백 사무총장은 장례식장을 방문해 조의를 표했"다고도 했습니다. 그러나 아직 사고 경위가 밝혀지지도 않았는데도 세월호를 거론하며 극단적인 비유를 쓴 유족의 입장을 그대로 보도한 점은 분명 부적절합니다.

 ‘문재인 유세차량 사고’, 일부 유족 주장 보도한 MBC(4/17)
ⓒ 민주언론시민연합
타사의 경우 채널A와 MBN이 이 사고를 보도했는데 모두 통상적인 사건?사고 보도로 처리했습니다. 또한 전날(16일)에는 안철수 후보 유세차량도 사고를 냈기 때문에 이를 묶어 보도했는데 MBC는 안 후보 측 사고는 언급조차 하지 않았습니다. 채널A <유세 차량 잇따라 사고>(4/17 http://bit.ly/2pvIGoI)는 "어제와 오늘. 더불어민주당 문재인 후보와 국민의당 안철수 후보 유세 차량이 잇따라 사고가 났습니다. 인명피해까지 나자 각 캠프마다 유세차량 안전관리에 비상이 걸렸"다며 안 후보 측 차량 사고와 문 후보 측 차량 사고를 모두 전했습니다. 유족 측 주장은 언급하지 않았습니다.

MBN의 보도도 마찬가지입니다. 사고 다음날인 18일, 문 후보는 제주도 일정을 취소하고 곧바로 피해자 빈소를 찾아 조문했고 "향후 조치 과정에서 유족들이 억울함이 없도록 하겠다. 다시 한 번 고인과 유족들에게 깊이 위로 드리고, 당 차원에서 공당으로 책임질 일이 있다면 그 책임을 다하겠다"고 약속했습니다.

4. 논란의 여론조사, SBS와 JTBC가 정리했다

한편 여론조사 관련 논란이 뜨겁습니다. 그동안 리얼미터에 의뢰해 여론조사를 보도하던 MBN은 돌연 리얼미터와의 계약을 해지했습니다. 여기에는 사연이 있습니다. 지난 13일 MBN이 리얼미터에 TV토론의 반응을 묻는 여론조사를 의뢰했는데 리얼미터가 자체적으로 대선주자 지지도를 보충 질문으로 함께 조사했고 이 내용은 MBN에 전달되지 않았습니다.

이를 모르는 많은 시민들이 규정상 모든 질문과 결과를 공표하게 되어 있는 선거여론조사심의위원회 홈페이지를 확인하고는 MBN에 '리얼미터 대선주자 지지율 조사만 보도하지 않는다'고 비판을 쏟아냈죠. 리얼미터가 뒤늦게 MBN에는 TV토론 평가 조사만 전달됐고 지지율은 통보되지 않았다고 해명했으나 MBN은 큰 상처를 입은 모양입니다.

또한 국민의당은 리얼미터가 국민의당에 불리한 질문으로 여론을 왜곡하고 있다며 고발 조치를 단행했습니다. "민주당·정의당 단일후보 문재인, 리얼미터 민주당·정의당 단일후보 문재인, 국민의당·자유한국당·바른정당 단일후보 안철수"라는 양자대결 질문 문항이 왜곡됐다는 겁니다. 리얼미터는 "이미 많은 언론에서 국민의당·자유한국당·바른정당 후보 단일화 연대 가능성 보도, 그리고 한국사회여론연구소(KSOI)와 한겨레신문-리서치플러스 등 동일한 질문 또는 가정으로 이루어진 여론조사들도 많다"고 반박했습니다.

이렇게 여론조사의 신빙성을 두고 갑론을박이 오가는 가운데, 이를 보도로 낸 방송사는 SBS와 JTBC뿐입니다. JTBC는 국민의당과 리얼미터의 다툼을 보도했습니다. JTBC <팩트체크/'양자대결' 여론조사 논란>(4/17 http://bit.ly/2oiPaWU)은 "더불어민주당과 정의당의 연대 단일후보인 문재인, 국민의당과 자유한국당, 바른정당의 연대 단일후보 안철수의 양자대결로 치러진다면, 누구에게 투표하시겠습니까?"라는 리얼미터 여론조사의 질문이 "현실적으로 매우 어려운 1대 1 구도를 인위적으로 가정한 것"이라면서 "법률적으로도 논란의 소지가 있"다고 전했습니다. 이때 기준은 "'국민의당-자유한국당-바른정당'의 연대를 가정한 것이, 국민의당에게 '부정적 이미지를 유발'하느냐" 여부인데 학계에서는 분석이 갈린다고 합니다. "조사 과정만 투명하게 밝히면, 다양한 방식의 예측치를 내놓는 것이 더욱 민주적"이라는 의견이 있는가 하면, "문구가 응답자에게 영향을 줄 수 있다. 이번 대선에서 가상 구도는 큰 의미가 없다"는 비판도 있다는 겁니다.

SBS는 국민의당과 리얼미터의 논란을 다루지는 않았지만 여론조사마다 수치의 격차가 큰 이유에 주목했습니다. SBS <문재인-안철수, 들쭉날쭉 여론조사>(4/17 http://bit.ly/2pLTKxj)는 "어제 발표한 SBS-칸타퍼블릭 여론조사"에서는 "5자 구도에서 누구에게 투표하겠느냐고 물었더니, 문재인 35.8%,  안철수 30.2%로 오차 범위 내 경쟁"이었던 것과 달리, 한국사회여론연구소의 조사에서는 문재인 46.9%, 안철수 34.4%로 오차범위를 넘어선 차이가 나왔다고 먼저 보여줬습니다. SBS는 이런 차이의 원인을 "유선과 무선 전화 배분 비율"에서 찾았습니다. "SBS 조사는 유무선 비율이 거의 같았는데, 다른 조사(한국사회여론연구소)는 무선전화 비율이 80%를 넘었"고 "무선은 젊은 층을 많이 잡을 수 있기 때문에, 또 무선 응답자들이 대체로 약간 진보에 가까운 성향"을 보인다는 겁니다.

"질문 방식과 내용에 따라 결과가 달라질 수도 있"다는 점도 덧붙였습니다. "후보들을 무작위로 불러 주지 않고, 정당 기호순으로 고정해서 불러 줄 경우 먼저 호명되는 후보가 유리하다는 주장"이 있고 "투표 당일 누구에게 투표하겠느냐고 묻는 것보다 현재 누구를 지지하냐고 묻는 것이 소극적 투표층까지 포함할 수 있어서 결과에 영향을 줄 수 있다는 분석"도 있다고 합니다. 유권자들이 여론조사 결과를 보면서 어떤 판단 기준을 가져야 하는지 안내해준 보도입니다.

덧붙이는 글 | 이 기사는 2017대선미디어감시연대 홈페이지(www.ccdm.or.kr/xe/vote)에서도 보실 수 있습니다.

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